Peneliti Temukan Fosil Kura-kura Era Dinosaurus, Seukuran Mobil Mini Cooper

    0
    35

    Theindopost.com- Para peneliti pada Hari Kamis menggambarkan sisa-sisa kura-kura yang ditemukan di timur laut Spanyol bernama Leviathanochelys aenigmatica yang panjangnya sekitar 12 kaki (3,7 meter), beratnya sedikit di bawah dua ton dan hidup selama Periode Cretaceous, babak terakhir dalam zaman dinosaurus. Ini adalah kura-kura terbesar di Eropa.

    Kura-kura itu melayari laut subtropis yang menyapu pantai kepulauan yang membentuk Eropa 83 juta tahun lalu. Ukurannya kira-kira seperti mobil Mini Cooper.

    Ukuran itu mengerdilkan penyu terbesar saat ini, penyu belimbing, yang panjangnya bisa mencapai 7 kaki (2 meter) dan dikenal dengan migrasi laut maraton. Leviathanochelys hampir menyamai rekor kura-kura terbesar, Archelon, yang hidup kira-kira 70 juta tahun yang lalu dan mencapai panjang sekitar 15 kaki (4,6 meter). Ini ditemukan di Amerika Serikat.

    “Leviathanochelys sepanjang Mini Cooper sementara Archelon berukuran sama dengan Toyota Corolla,” kata ahli paleontologi dan rekan penulis studi Albert Sellés dari Institut Català de Paleontologia (ICP), pusat penelitian yang berafiliasi dengan Universitat Autònoma de Barcelona, melansir Reuters 18 November.

    Para ilmuwan menggali sisa-sisa Leviathanochelys di dekat Desa Coll de Nargó, Alt Urgell Catalonia, setelah fosil yang menonjol dari tanah ditemukan oleh seorang pejalan kaki di pegunungan Pyrenees Selatan.

    Sampai saat ini, mereka telah menemukan bagian dari bagian posterior karapas, atau cangkangnya dan sebagian besar korset panggul, tetapi tidak ada tengkorak, ekor, atau anggota badan.

    Fosil menunjukkan bahwa ia memiliki karapas halus yang mirip dengan penyu belimbing, dengan cangkangnya sendiri sepanjang 7,7 kaki (2,35 meter) dan lebar 7,2 kaki (2,2 meter). Leviathanochelys tampaknya diciptakan untuk lautan terbuka, jarang kembali ke darat, misalnya untuk bertelur.

    Kehadiran sepasang tonjolan tulang di sisi depan panggul berbeda dari penyu laut lain yang diketahui, menunjukkan bahwa Leviathanochelys mewakili garis keturunan yang baru ditemukan.

    Ini menunjukkan bahwa gigantisme penyu laut berkembang secara mandiri dalam garis keturunan Cretaceous yang terpisah di Amerika Utara dan Eropa.

    Leviathanochelys aenigmatica berarti “kura-kura leviathan yang penuh teka-teki”, karena ukurannya yang besar dan bentuk panggulnya yang aneh yang diduga oleh para peneliti terkait dengan sistem pernapasannya.

    “Beberapa hewan pelagis (yang hidup di lautan terbuka) menunjukkan modifikasi pada sistem pernapasan mereka, untuk memaksimalkan kapasitas pernapasan mereka pada kedalaman yang sangat dalam,” kata Sellés.

    Ukurannya yang kurang lebih seperti mobil dinilai bagus, mengingat lalu lintas berbahaya di Laut Tethys kuno tempat Leviathanochelys berenang, di mana banyak predator besar. Reptil laut besar dengan rahang kuat yang disebut mosasaurus adalah predator terbesar, beberapa panjangnya melebihi 50 kaki (15 meter). Berbagai hiu dan pari serta reptil laut pemakan ikan berleher panjang yang disebut plesiosaurus juga mengintai.

    “Menyerang hewan seukuran Leviathanochelys mungkin hanya bisa dilakukan oleh predator besar dalam konteks laut. Saat itu, predator laut besar di zona Eropa sebagian besar adalah hiu dan mosasaurus,” terang Oscar Castillo, mahasiswa program gelar master dalam Paleontologi di Universitat Autònoma de Barcelona dan penulis utama studi yang diterbitkan dalam jurnal ‘Scientific Reports‘.

    “Selama Zaman Kapur, ada kecenderungan penyu laut untuk meningkatkan ukuran tubuh mereka. Leviathanochelys dan Archelon mungkin mewakili puncak dari proses ini. Alasan peningkatan ukuran tubuh ini telah dihipotesiskan sebagai tekanan predator, tetapi mungkin ada penyebab lain,” tambah Castillo.

    Kura-kura besar lainnya dari masa lalu Bumi termasuk Protostega dan Stupendemys, keduanya mencapai panjang sekitar 13 kaki (4 meter). Protostega adalah kura-kura laut Cretaceous yang hidup sekitar 85 juta tahun yang lalu dan, seperti sepupunya kemudian Archelon, menghuni laut pedalaman besar yang pada saat itu membelah Amerika Utara menjadi dua.

    Adapun Stupendemys berkeliaran di danau dan sungai di Amerika Selatan bagian utara sekitar 7-13 juta tahun yang lalu selama Zaman Miosen.

    LEAVE A REPLY

    Please enter your comment!
    Please enter your name here